인트라넷의 개념 이해

1. 인트라넷의 정의
Network 환경의 확산으로 LAN 환경이 이제 근거리 통신의 범주를 벗어나 TCP/IP환경의 인터넷을 통하여 전세계를 하나의 네트워크로 통합하여 다양하게 분포되어 있는 정보를 신속하게 획득할 수 있게 되었고 인터넷은 점점 더 확장되고 있다.

현재 인터넷의 활용측면에서 보면 주로 기업체나 기관 혹은 개인의 홍보차원에서 많이 활용하고 있는 상태이다. 그러나 인터넷의 범주가 이러한 홍보차원에서 그치는 것이 아니라 좀더 다양한 서비스 지원을 위하여 통신 판매를 위한 네트워크상에서의 상품판매도 점차적으로 이루어 지고 있는 상태이고 전화번호 안내, 구직정보안내, 증권 거래 현황, 인구분포현황 서비스등등 그 활용범위가 점차 증가하고 있는 현실이다.

이러한 상황에서 기업체간의 정보공유나 각 기업체의 전자메일, 전자결재 시스템과 같은 업무처리에 필요한 사항을 기존의 별도의 시스템을 구축 이용하던 구조적인 체계에서 인터넷을 통하여 모든 업무처리를 동일한 인터넷 브라우즈를 통하여 수행할 수 있는 방법의 필요성이 대두되게 되었고 이로 인해 인트라넷(Intranet)이라는 개념이 탄생하게 되었다.

2. 출현 배경
인트라넷의 출현은 거대한 사회 조직 체제에서 정치적으로나 경제적으로 치열한 경제 상황에서 경쟁력의 우위를 점유하기 위하여 보다 빠른 정보를 확보함으로 이에 대처해 나아감으로 성공적인 조직체제를 이끌어 나갈 수 있고 정보 획득의 실패는 조직의 붕괴에 크나큰 영향을 미치게 되었다.

이러한 상황에서 기업체의 존립 여부의 중요한 요인으로는 신규 상품에 대한 신속한 홍보와 타 제품에 대한 성능적인 차별화가 되어야 하고, 제품의 경쟁력의 유지 기간이 점점 단축되고 있고, 이에 대처할 제품의 품질 향상에 대한 기술적인 향상을 위하여 보다 신속한 정보 획득이 필요하게 되었다.

또한 제품에 대한 가격 경쟁의 우월성과 고객의 제품 선호도를 파악하게 위하여 제품 단가를 계속 절하해야 하며 소비자에 대한 제품 선호도 파악이 신속한 정보를 통하여 파악 되어야 한다. 또한 국내외적으로 미치는 경제 상황의 파악이 기업의 성쇄에 중요한 영향을 미치게 된다.

이러한 상황에서 정보의 공유와 신속한 점보 획득이 없이는 치열한 경쟁 사회에서 이겨낼 수 가 없는 것이 현실이다.

따라서 이러한 정보의 획득은 한 기업체에서 주도할 수 없는 상태임으로 기업체간의 정보의 공유가 활성화 되어야 하고 다양한 정보의 창고인 인터넷의 활용을 통한 업무처리의 필요성이 대두되어 인트라넷이라는 개념이 도입되게 되었다.

3. 인트라넷의 장점
인트라넷을 구축함에 있어 어떠한 장점이 있는지를 알아보면 다음과 같다.

비교적 저렴한 비용으로 조직내의 업무처리를 위한 그룹웨어 구축이 가능하다.
일반적인 TCP/IP의 LAN 환경이면 된다.
내부의 하드웨어나 운영 체계에 관계없이 표준화된 소프트웨어 개발 환경을 제공한다.
각종 서류의 표준화를 비롯한 조직의 표준화를 가속화 할 수 있다.
그림이나 음성을 첨가한 멀티미디어 문서나 하이퍼 링크를 활용한 문서들을 제작 할 수 있다.
그룹웨어를 활용함에 있어 웹 브라우즈의 운영과 비슷하여 사용하기 용의하다.
조직의 홍보나 고객 지원을 위해 만들어진 웹페이지를 통해 마케팅에 필요한 정보를 얻을 수 있다.
조직의 업무에 필요한 내부 데이타와 고객들로부터 얻은 외부 데이타를 이용하여 마케팅이나 의사 결정에 필요한 정보를 가공해 낼 수 있다.
고객 지원을 위해 만들어진 홈페이지를 통해 마케팅에 필요한 정보를 얻을 수 있다. 비즈니스 정보 수집, 정보 분석, 의사 결정에 이르는 경영 사이클을 자동화한 온라인 경영정보 시스템을 구축할 수 있다.

4. 인트라넷을 통한 기업 환경 구축
인트라넷은 그룹웨어의 기능과 인터넷 환경을 통합함으로 인하여 기업 경영의 업무처리에 있어 국내 뿐만 아니라 국외의 해외 지사에 이르기까지 모든 직원들이 손쉽게 운영할 수 있다.

또한 인트라넷은 개발 및 유지 보수 면에서 내부의 하드웨어나 운영 체계에 관계없이 표준화된 소프트 웨어 개발환경을 제공한다는 것과 개방형 아키텍처로서 확장성이 뛰어나다는 장점이 있다. 또한 웹 서버를 구축하는 것과 동일한 방법으로 그룹웨어를 구축하므로 다음과 같은 기업내 온라인 사무환경을 저렴한 비용으로 갖출 수 있다.

각종 서류의 표준화를 비롯한 조직의 표준화를 이룰 수 있다.
웹브라우저에만 익숙하면 별도의 교육없이 그룹웨어를 사용할 수 있다.
그림이나 음성을 첨가한 멀티미디어 문서나 하이퍼 링크를 활용한 문서들을 제작할 수 있다.
인터넷을 이용해 넓은 범위의 조직 내 네트워크를 구축하므로 지역에 관계 없이 신속한 업무처리가 가능하다.
기업 내부와 외부에 동일한 인터넷을 적용한 것이 인트라넷 환경이므로 경영 정보 시스템에 활용한다면 기업내/외부의 정보를 한데 묶는 기업 정보 인프라 구축도 가능하다.

5. 인트라넷과 그룹웨어
인트라넷과 기존의 그룹웨어와의 차이점을 알아보면 다음과 같다.

기존의 그룹웨어는 인터넷과 같은 광범위한 네트워크의 개념이 도입되기 이전의 만들어 졌기 때문에 기업 내부적인 업무처리에 적합하고 독자적인 데이타베이스를 구축하여야 하기 때문에 여러 서버 간의 데이타베이스간의 전송과 복사의 과정이 필요하다.
그러나 인트라넷은 전세계의 네트워크망을 수용하기 때문에 동일한 데이타베이스를 가지고 전세계적으로 넓은 범위에서 이용할 수 있게 설계되어 있다.
인트라넷은 하나의 웹 서버 플랫폼으로 기업 내부와 외부 양쪽에서 정보 공유를 위해 내·외부 응용을 모두 지원하는 데 비해 기존의 그룹웨어는 내부적인 응용만 지원한다.
인트라넷은 개방된 표준 웹 기술을 이용하고 있기 때문에, 기업이 내부에서 정보를 효율적이고도 저렴한 비용으로 배포할 수 있게 해준다. 웹의 시작 단계 비용이 매우 작고,전용 인프라나 직원이 필요 없으며 기존의 데이터를 쉽게 HTML로 바꿀 수 있다.
인트라넷은 단일한 윈도우 인터페이스의 클라이언트 브라우저를 사용하므로 다른 응용들과 쉽게 통합시킬 수 있다. 통합될 수 있는 응용 분야에는 전자우편, 팩스, 일정 관리, 화상회의, 그리고 메시지 직접 연결 등이있다.
웹 서버는 전문적인 기술인력의 확보 없이도 손쉽게 내용을 생성할 수 있다. 웹은 기본적으로 포인트 클릭 환경이므로 MIS 부서가 아닌 다른 부서에서도 쉽게 자료 갱신과 관리 를 할 수 있다.
인트라넷에서는 컨텐트를 개발하는 데 드는 비용도 그룹웨어보다 줄일 수 있다. 왜냐하면 기존의 그룹웨어는 각각 독자적인 개발툴이 있는 반면, 웹 서버 개발툴에는 많은 써드파티 제품들이 나와 있기 때문이다.
심지어 아래한글이나 마이크로소프트 워드와 같은 친숙한 워드프로세서로도 HTML 문서를 만들 수 있다.
웹 서버는 기존의 환경과 쉽게 통합시킬 수 있다. 즉 API, CGI 등으로 ODBC 환경의 외부나 기존에 사용하던 내부 데이터베이스를 통합할 수 있다. 물론 최근에는 그룹웨어도 이 기능을 제공하고 있지만 시기적으로는 웹 서버에 비해 한참 늦은 셈이다.
인트라넷에서는 웹 서버에 쉽게 접근할 수 있기 때문에 그룹웨어와 같이 비싼 회선 요금이 들지 않는다. 또한 회사가 이미 인터 넷으로 연결돼 있다면 추가 비용이 거의 없다.
결론적으로 기존의 그룹웨어에 비해 인트라넷이 갖는 장점은 비용 절감, 사용자 교육 최소화, 하나의 데이터 소스, 외부 데이 터 소스와의 연결, 쉬운 관리, 그리고 쉬운 정보 전달로 요약될 수 있다.

6. 인트라넷의 전망
인터넷의 시장이 점점 확산되어 있는 시점에서 등장한 인트라넷의 등장은 전세계 컴퓨터 산업의 크나큰 영향을 미치게 되었다.

인터넷과 인트라넷 관련 제품들이 속속들이 출품되고 있고 세계의 주요 업체들에서도 인트라넷의 도입을 위한 체제를 구축하고 있는 실정이다. 또한 산업 표준화를 위한 노력이 몇몇 주력 기업들에서 이루어 지고있다.

Business Research Group의 발표에 따르면 97년말까지 미국내 기업의 82%가 웹 서버를 구축사용할 계획이라고 전망하고 있다. 또한 Information Week지의 조사에서도 미국내 각 기업의 정보 관리 책임자중 약 60%가 올해 정보처리기술 분야에 투자를 계획을 가지고 있으며 이중에서 75%가 웹이나 온라인 서비스을 채택하겠다고 응답하였다고 발표하였다.

결국 인터넷과 인트라넷의 시장은 향후 수년내에 전세계 컴퓨터 시장에 가장 주력 세력으로 등장 할것으로 전망된다.

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